ในการเลือกตั้งทุกครั้ง มีผู้มีสิทธิเลือกตั้งจากพรรคเดโมแครตและผู้มีสิทธิเลือกตั้งจากพรรครีพับลิกันที่แข็งแกร่ง — แล้วก็มีผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไม่ค่อยแน่ใจว่าจะยืนอยู่ที่ใด ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่โน้มน้าวใจเหล่านี้มักเป็นความแตกต่างระหว่างการชนะและแพ้ และโพลของ NBC News แสดงให้เห็นว่าพวกเขาเป็นกลุ่มที่แตกต่างกันซึ่งมีแนวโน้มที่จะกระจุกตัวอยู่ในพื้นที่ที่แตกต่างกัน

มีผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่สามารถโน้มน้าวใจได้ทุกที่ แต่โพลของ NBC News ได้แสดงให้เห็นอย่างสม่ำเสมอว่าพวกเขาอาศัยอยู่มากที่สุดในเขตชานเมืองด้านนอก มณฑล 1,100 แห่งนั้นมีผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนมากของประเทศ

ในปีนี้ ผลสำรวจของ NBC News พบว่า 43% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่สามารถโน้มน้าวใจได้ทั้งหมดอาศัยอยู่ในเขตชานเมืองชั้นนอกเหล่านั้น มากกว่าพื้นที่อื่นๆ มณฑลหลักในเมืองใหญ่ของประเทศและเขตวงแหวนรอบเมืองที่อยู่ใกล้กันมีจำนวนผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่สามารถโน้มน้าวใจได้เท่ากัน มณฑลในชนบทถือครองเพียง 12% ของการโน้มน้าวใจของประเทศ

และฐานชานเมืองด้านนอกสำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่โน้มน้าวใจก็ไม่ใช่เรื่องใหม่ ย้อนกลับไปในปี 2010 เขตชานเมืองวงแหวนรอบนอกเหล่านั้นได้ถือ 42% หรือ 43% ของการลงคะแนนเสียงที่โน้มน้าวใจ กล่าวโดยสรุป เมืองต่างๆ เป็นของพรรคเดโมแครตและในชนบทของอเมริกาเป็นของรีพับลิกัน แต่ช่องว่างระหว่างนั้นคือที่ที่คุณมักจะพบผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่กำลังชั่งน้ำหนักทางเลือกของพวกเขา

เคาน์ตีประเภทนี้มีอยู่ในรัฐต่างๆ ทั่วประเทศ เมืองที่ใหญ่ที่สุดของประเทศถูกทำเครื่องหมายด้วยการแผ่กิ่งก้านสาขา และเมื่อการแผ่ขยายขยายออกไป ชานเมืองด้านนอกก็สามารถกลายเป็นกำลังทางการเมืองได้ ในปี พ.ศ. 2565 มีเขตรัฐสภาไม่กี่แห่งที่ผลกระทบอาจมีความโดดเด่นเป็นพิเศษ

ในรัฐแอริโซนา เขตรัฐสภาที่ 1 ประกอบด้วยเมืองฟีนิกซ์และที่ดินขนาดใหญ่ทางทิศเหนือและทิศตะวันออก ปัจจุบัน The Cook Political Report ให้คะแนนการแข่งขันว่า “Lean Republican”

และมีรายชื่อการแข่งขันที่ยาวเหยียดที่ Cook Report พิจารณาว่าเป็นการโยนทิ้งที่มีสภาพภูมิประเทศแบบชานเมือง/นอกเมืองแบบเดียวกัน ในโคโลราโด เขตที่ 8 ทอดยาวไปทางเหนือจากชานเมืองเดนเวอร์ไปจนถึงฟอร์ตคอลลินส์ ในรัฐมิชิแกน เขตที่ 7 ทอดยาวออกจากชานเมืองด้านตะวันตกของดีทรอยต์ สู่และรอบ ๆ เมืองแลนซิง ซึ่งเป็นเมืองหลวงของรัฐ เขตที่ 2 ของมินนิโซตาออกมาจากชานเมืองเซนต์ปอลและทอดยาวไปถึงชายแดนทางใต้ของรัฐ และในนอร์ทแคโรไลนา เขตที่ 13 ไหลไปทางใต้ของราลีและพื้นที่รีเสิร์ชไทรแองเกิลจนแผ่ขยายออกไป

เพื่อความชัดเจนเหล่านี้ไม่ใช่เขต “ชานเมือง” ล้วนๆ พวกเขาเป็นสถานที่ประเภทที่ชายขอบของชาวอเมริกันในเมืองเปิดทางให้กับเขตการปกครองที่สร้างขึ้นใหม่ จำนวนมากสำหรับขายและที่ดินในชนบทที่มีประชากรเบาบาง แต่ภูมิประเทศและจำนวนประชากรนั้นกลับกลายเป็นสมรภูมิในปี 2022

มีสัญญาณบ่งชี้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตชานเมืองรอบนอกอาจสิ้นสุดในเดือนพฤศจิกายนในการสำรวจครั้งล่าสุดหรือไม่? มีข้อโต้แย้งสำหรับทั้งสองฝ่ายในตัวเลข

สำหรับพรรคเดโมแครต มีแง่บวกเกี่ยวกับความรู้สึกของผู้มีสิทธิเลือกตั้งเหล่านี้เกี่ยวกับอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ และการทำแท้ง

โพลพบว่า 51% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตชานเมืองด้านนอกเชื่อว่าการสอบสวนข้อกล่าวหาที่ทรัมป์กล่าวหาว่ากระทำผิดควรดำเนินต่อไป และผู้มีสิทธิเลือกตั้งส่วนใหญ่ในเขตชานเมืองส่วนนอกเหล่านั้น 54% กล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นด้วยกับคำตัดสินของศาลฎีกาที่ Dobbs ล้มคว่ำ Roe v. Wade และเอาสิทธิ์ในการทำแท้งของชาติไป

ตัวเลขเหล่านี้ต่ำกว่าตัวเลขโดยรวมสำหรับหัวข้อเหล่านั้น แต่สูงกว่าที่พรรครีพับลิกันอยู่ในประเด็นเหล่านั้นมาก และสามารถอ่านได้ว่าเป็นผลดีต่อพรรคเดโมแครตเล็กน้อยในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเหล่านั้น

แต่ยังมีตัวเลขอื่นๆ ในการสำรวจความคิดเห็นที่ชี้ให้เห็นถึงความได้เปรียบของพรรครีพับลิกันในเขตชานเมืองชั้นนอก เมื่อพิจารณาจากบัตรลงคะแนนทั่วไป และผู้มีสิทธิเลือกตั้งในมณฑลเหล่านี้รู้สึกอย่างไรเกี่ยวกับการจัดการเศรษฐกิจของประธานาธิบดี โจ ไบเดน

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งมากกว่าครึ่งที่อาศัยอยู่ในเขตชานเมืองด้านนอกเล็กน้อย 53% กล่าวว่าพวกเขาชอบให้การเลือกตั้งในฤดูใบไม้ร่วงนี้ก่อให้เกิดรัฐสภาที่ควบคุมโดย GOP นั่นต่ำกว่าตัวเลขของพรรครีพับลิกันมาก แต่สูงกว่าตัวเลขโดยรวมเล็กน้อย และ 63% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตชานเมืองด้านนอกกล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นด้วยกับการจัดการเศรษฐกิจของไบเดน ซึ่งสูงกว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งโดยรวมเล็กน้อย

แต่การอ่านคำตอบเป็นตัวเลขเหล่านั้นไม่ใช่เรื่องง่าย การตัดสินใจของผู้มีสิทธิเลือกตั้งส่วนใหญ่จบลงด้วยไบนารี (พรรคประชาธิปัตย์หรือรีพับลิกัน) แต่กระบวนการตัดสินใจไม่ง่าย การตัดสินใจมักจะเป็นผลมาจากปัจจัยที่ซับซ้อน

และวิธีที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตชานเมืองชั้นนอกจัดการกับปัญหาเหล่านี้ ทั้งการทำแท้งกับเศรษฐกิจ ความรู้สึกเกี่ยวกับทรัมป์กับความรู้สึกเกี่ยวกับไบเดน อาจจบลงด้วยการมีความสำคัญในการแข่งขันของสภาข้างต้น พวกเขายังมีแนวโน้มที่จะเป็นพลวัตที่สำคัญในการแข่งขันระดับบรรดาเช่นการแข่งขันวุฒิสภาและผู้ว่าการในจอร์เจีย, นอร์ทแคโรไลนา, แอริโซนาและฟลอริดา รัฐที่มีพื้นที่กว้างใหญ่รอบเมืองใหญ่ ๆ และผู้มีสิทธิเลือกตั้งนอกเขตชานเมืองจำนวนมาก

แน่นอนว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่น่าเชื่อถือจะไม่ใช่ปัจจัยสำคัญเพียงอย่างเดียวในฤดูใบไม้ร่วงนี้ การตัดสินใจทำแท้งในฤดูร้อนนี้ของ Dobbs ได้สั่นคลอนการเลือกตั้งและอาจทำให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเปลี่ยนพื้นฐานได้โดยการเปลี่ยนองค์ประกอบ จริงๆ แล้วใครที่ลงคะแนนเสียงคือส่วนสำคัญของการเลือกตั้งใดๆ แต่สำคัญอย่างยิ่งในช่วงกลางเทอม

แต่การโน้มน้าวใจมักจะมีบทบาทสำคัญในผลลัพธ์สุดท้าย และถ้าคุณต้องการความรู้สึกว่าพวกเขายืนอยู่ที่ใดและผลกระทบที่พวกเขากำลังมี ให้จับตาดูเขตและขอบของพื้นที่รถไฟใต้ดินทั่วประเทศ